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さをマーケティングに加えることで、外国の学生、学者などの誘致にもなる。コーネル大学には外国からの学生、教授、関係者が多い。彼らをリテイン(保持)するためには、それぞれの国の料理を提供する必要がある。毎日、400人余りの料理に関するプロが、彼らのニーズを満たしている」と言う。 新鮮な海の幸をふんだんにサービスすることで知られているロードアイランド州にあるロジャー・ウィリアムズ大学のシェフ、ジョン・カンブラは、「ある意味では、どこの大学もアカデミックな内容に関してはどんぐりの背比べ。その中で他の大学にはない特徴を作るためには、ダイニングサービスが重要になる。〝食〞は大学生活の欠かせない経験の一つ。他より秀でた経験を提供すれば絶対に有利になる」と言う。盛んなダイニング・ランキング 大学側のこういった態度を受けて、さまざまなメディアが大学のダイニングサービスのランキングを発表している。最も権威のあるのはプリンストン・レビュー誌の「大学のベスト10ダイニング・ランキング」だが、その他にもUSAトゥデイ紙、USニュース&ワールドレポート、ビジネス・インサイダー、カレッジ・マガジンなどが、それぞれの基準、リサーチ方法でランキングを行なっている。メディアによってトップ10に入る大学には多少違いがあるが、どのランキングにも上位に入っているのは、コーネル大学、ジョン・ホプキンス大学、タフツ大学、ヴァージニア・テック大学、ボードイン・カレッジ、ノースウエスタン大学、ロジャー・ウィリアムズ大学、セント・オラフ大学、スタンフォード大学だ。大学生とダイニングルーム 大学のダイニングサービス革命で最も恩恵を被っているのは、言うまでもなく大学生である。父親や母親から聞いていた〝恐ろしい経験〞とは打って変わって、毎日、栄養価の高い、美味しい、時には初めて接するような〝グルメ〞料理が味わえるのだ。同時に、ダイニング施設の環境も一流のレストラン並のものが多いので、「食事をするためにダイニングホールに行くというよりは、そこで友達と会っておしゃべりをしたり、ゲームをして遊んだり、時には勉強したりする場になる」と、ノースウエスタン大学で経済学を勉強している今年2年生のトーリ・ガラファローは言う。また、同校で社会学を勉強している4年生のキム・マーティンは、「ノースウエスタンを選んだのは、自分の勉強したい分野の科目の評判が良く、大学全体のカルチャーが素晴らしかったから。最初の2年間はミールプラン(食費の前払いシステム)だったので、一日に2回は校内のダイニングホールで食事をした。ダイニングホールが、自宅で家族と一緒に過ごしたダイニングテーブルと同じ役目を果たしてくれた」と言う。どんなに美味しいものを食べていても、母親の作ってくれた料理を懐かしむ学生のために、同校では〝レシピ・コンテスト〞を催して、「母親の得意のレシピを提出し、入賞した学生のレシピをシェフが作るというサービスも提供している」とタム氏。「もちろん私も応募したわ」と、哲学専攻の学生ステファニー・リスラーは言う。ロジャー・ウィリアムズ大学で2年間を過ごした経験のあるリー・アクアンは、専門科目を変えたために他の大学に転校したが、「いまでもロジャー・ウィリアムズ大学で食べたロブスターの味は忘れられない。妹にはロジャー・ウィリアムズ大学に入りなさいと推薦しているのよ」と言う。食の充実が大学教育を充実させる ダイニングサービスをマーケティングのファクターにしている大学側の努力が、学生誘致という近年ますます過酷になっている競争にどの程度の効果があるかどうかは判らない。だが、学生生活の質が向上したことは誰の目にも明らかだ。昔から「食は人なり」と言われるように、人生をより楽しむ社会人、成熟した人間育成という大学教育の目的は、食を通して一歩前進したことは間違いないようだ。トーリ・ガラファロー(写真左)は、「ダイニングルームは友人やクラスメイトと会う社交の場。家を離れている寂しさを忘れさせてくれる」と言う。キム・マーティンは「ノースウエスタン大学を選んだのは素晴らしいダイニングサービスのためではないが、入ってみて素晴らしいダイニングサービスに感激。1を最高、5を最低とすると、ノースウエスタン大学のダイニングサービスには文句なく1をあげられるわ」と言う。ステファニー・リスラーは、健康食を食べるように心がけている。「ノースウエスタン大学では、別に気をつけなくても、ほとんどの料理が健康食だから苦労しないわ」。ジョン・カンブラは「一般のレストラン・ビジネスと大学のダイニングサービスとの最も大きな違いは、大学では常に同じ顧客を相手にしていること。彼らに飽きられず、常に楽しん貰えるようにというのが、僕の仕事」と言う。21

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